12.12.2017

FounderTalks.org: „The event we would’ve wanted for ourselves“

The next FounderTalks.org event will take place in Vienna on February 16th, 2018. We talked to co-creators Andreas Klinger and Michael Ströck about the Austrian startup ecosystem and their current endeavors.
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foundertalks.org - Andreas Klinger and Michael Ströck
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FounderTalks.org started in 2014 in Vienna by Audrey Kim (formerly YCombinator, Google, United Nations, Cruise Automation), Andreas Klinger (Co-Founder diesocialisten.at, now Product Hunt) and Michael Ströck (Co.Founder Kochabo.at and Gustav). Klinger and Ströck bring in a lot of experience from starting and exiting their own companies, and as angel investors. Their main inspiration for FounderTalks.org was to offer founders and investors what they would’ve wanted for themselves and their portfolio companies when they were getting started.

+++ FounderTalks.org: A private session with Silicon Valley founders in Vienna +++

Klinger’s company Product Hunt was acquired by AngelList last year, and Ströck participated in the YCombinator program with his HR startup Gustav this past summer. Der Brutkasten talked to them about their current activities and the Austrian startup ecosystem.

FounderTalks.org is accepting applications for the upcoming event. The invitations are given on a rolling basis and the event is limited to 100 participants in order to keep the small mentoring session ratio. The event focuses on curated advice, exclusive content, personal relations and networking. Open applications are accepted from founders, investors, accelerator/innovation leaders, and those interested in entrepreneurship (85 percent of the invitations are reserved for startup founders. The rest goes to investors, innovation managers, corporates and accelerators).

⇒ Apply for the event here


Andreas, you were one of Austrias Startup Pioneers. How do you see the Austrian Startup ecosystem today? What are its biggest challenges from your point of view?

The austrian ecosystem matured a lot in the last 10 years. I can go on and on how amazing several of the players in our ecosystem are and how great many recent exits were. But let’s not waste time on this – You know who you are! So let’s dive into the biggest challenges. From my point of view Austrian entrepreneurs mainly face two issues:

First, there are what I call „beginner issues“. It’s essentially inefficiencies, complexities and inexperience about how to start a company.
There’s lots of progress and sure lots to do. But more and more founders have experience and the government tries to work together and help.

Secondly, there are „European problems“. Basically all problems founders in Austria face that I didn’t just mention  are actually European problems. Startups in the US aren’t more successful because they hustle harder or have smarter founders. They are more successful because they have a bigger and more unified market, concerning consumers, media, networks and legal affairs. If you launch something in Los Angeles it might go viral in Boston or New York and you start taking off. You can do everything wrong as American founder. If the market shows slight interest it will be enough to keep you going in the beginning.

In Europe in comparison, if you launch in Portugal people in Romania won’t notice. If you launch in Germany, even your neighbor France won’t care. If you need to expand to other markets in Europe you pretty much need to start from scratch every time. It gets to the point that if you already expanding to other European countries it’s almost easier to instantly go to the US then doing another european country. In my opinion any real approach to help startups in Austria has to be done on European level. A good start would be a European-wide legal entity that is meant for small companies and equity investment.

Other topic: Did your daily work at product hunt change since the acquisition through AngelList?

Not that much – AngelList acts in small units – Product Hunt is now one of them. Their culture and values are really close to the ones we already had before acquisition. Actually everyone was surprised how smooth the acquisition went.

Is founding another company an option for you?

Yes definitely. At Product Hunt /AngelList I want to focus on projects that move Europe forward, even when this is done from San Francisco. In the long term I want to start something in this space as well, but for now Product Hunt/AngelList is the best place to make this happen.

Michael, you recently attended YCombinator with your Startup Gustav. Tell us about it.

To be honest, we never thought this would even be possibility. YC opened their late applications, we took a chance, spent a few hours on writing the application, applied. Then we were interviewed and were accepted on our first application. Joining YCombinator is really big for us, considering we came from Austria where it’s much harder to do business than it is in the U.S. We really enjoyed the time during YC. It basically gave us a whole new perspective on our own business and it’s truly an honor to be among companies like Airbnb, Dropbox or Stripe.

You also got a funding there. What are you using the money for?

We actually haven’t announced any funding besides YC yet, but stay tuned for some news late in the year (laughs). Right now, we’re focussing on launching version 2.0 of our platform.

What are your next steps with Gustav?

Continue building what our users love and create a really meaningful company which will change the entire staffing industry for the better.

+++ Firstbird, Gustav, hokify, myVeeta, PreScreen und whatchado starten HR-Tech Hub +++


⇒ Apply for the event here

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vor 13 Stunden

Wiener Proptech holt nach Gschwandtner Investment neuen Investor an Bord

Das Wiener PropTech Puck.io hat sich auf die Entwicklung von digitalen Lösungen für die Verwaltung und das Management von Immobilien spezialisiert. Nun beteiligt sich auch die ARWAG Holding-Aktiengesellschaft am Startup.
/puck-investment-agra/
Investor Florian Gschwandtner, puck-CEO Julia Wawrik, Thomas Kolbabek von viable und Daniel Jelitzka von JP Immobilien/puck © puck immobilien
Investor Florian Gschwandtner, puck-CEO Julia Wawrik, Thomas Kolbabek von viable und Daniel Jelitzka von JP Immobilien/puck © puck immobilien

Erst vor wenigen Wochen stieg der österreichische Serial Entrepreneur und Angel Investor Florian Gschwandtner bei puck.io mit einem sechsstelligen Investment ein. Künftig wird er sich auch konzeptionell bei der Weiterentwicklung des Produktes einbringen, wie er gegenüber dem brutkasten erläuterte.

Mit der ARWAG Holding-Aktiengesellschaft beteiligt sich nun ein weiterer Investor am Unternehmen. Die Beteiligung in Höhe von zehn Prozent wurde bereits am 3. August vertraglich finalisiert, wie die Stadt Wien am Dienstag bekannt gab. Zur Investmentsumme wurden allerdings keine Angaben gemacht.

Zusammenarbeit zwischen Puck und ARWAG

Die ARWAG Holding-Aktiengesellschaft, an der auch die Wien Holding beteiligt ist, versteht sich als Full-Service-Bauträger. Als solcher kümmert er sich um die Projektentwicklung und Planung, das Baumanagement sowie die Verwaltung und Hausbetreuung von Immobilien. Seit der Gründung im Jahr 1990 hat die ARWAG Holding-Aktiengesellschaft mehr als 170 Objekte mit einer Gesamtnutzfläche von rund 1,6 Mio. Quadratmetern errichtet.

Mit der jüngsten Beteiligung an Puck.io soll eine bereits „bestehende Zusammenarbeit“ künftig noch weiter intensiviert werden, wie es von Seiten der ARWAG heißt. Weiters konnte auch die Agentur viable als strategischer Partner gewonnen werden, die fortan den digitalen Innovationsprozess des Startups begleiten soll.

App zählt 75.000 Nutzer:innen

Die puck immobilien app services GmbH wurde ursprünglich 2017 von der JP Immobiliengruppe gegründet, der Marktstart erfolgte ein Jahr später.

Das Herzstück des Protechs aus Wien ist eine App für die digitale Kommunikation zwischen Hauseigentümer:innen, Hausverwalter:innen und Mieter:innen. Die App umfasst ein digitales schwarzes Brett, wichtige Infos rund um das Haus, Grätzl-Angebote und Neuigkeiten, ein Paketbox-System, eine Tauschbörse und sogar Öffi-Infos. Knapp zehn Prozent der Wohnungen in ganz Wien und damit mehr als 75.000 Personen nutzen bereits die puck-App bereits.

Künftig sollen auch Trends wie Smart Home, Nachhaltigkeit sowie Sharing Economy berücksichtigt, entwickelt und umgesetzt werden. „Besonders überzeugt haben die Weiterentwicklungsmöglichkeiten innerhalb des digitalen Immobilien-Ökosystems von puck. Die Beteiligung ist ein logischer und richtiger Schritt, das digitale Angebot zukünftig auf die Bedürfnisse unserer Bewohner*innen maßschneidern zu können“, so ARWAG Vorstandsdirektor Christian Raab.


Disclaimer: Florian Gschwandtner ist über die 8eyes GmbH zu  2,6566 % an der Brutkasten Media GmbH beteiligt.

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